Science et littérature avec Laurence Talairach

Darwin dans son bureau

« Darwin et la littérature : les noces rebelles »

Pour le quatrième épisode de la série « Avoir raison avec… Charles Darwin », France Culture invite Laurence Talairach (Université Toulouse Jean-Jaurès, CAK) et Nicolas Wanlin (École polytechnique) pour discuter autour de Darwin et de la littérature anglaise et française, saisir les enjeux de la pensée du grand naturaliste et la mettre en résonance avec notre époque.

On imagine les naturalistes excellents dessinateurs. Mais de Darwin, épouvantable en ce domaine, on ne connaît que l’humble dessin de l’arbre de vie. Non : Darwin, c’est d’abord une histoire de mots.

La littérature a toujours poursuivi Darwin, tandis que Darwin a en retour immédiatement inspiré les écrivains. Charles Dickens, Thomas Hardy, Levis Caroll, mais aussi, en France, Hugo, Huysmans, Sully Prudhomme, Paul Bourget, Alphonse Daudet, plus près de nous Michel Houellebecq, se sont emparés, chacun à sa façon, des thèses du grand naturaliste. C’est que Darwin a dû inventer une langue pour faire comprendre l’énorme quantité de temps qu’il a fallu à la nature pour faire ce qu’elle a fait. La poétique des récits en fut définitivement chamboulée.

Émission diffusée le 15 juillet 2021, à retrouver sur le site de France Culture.


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